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Coronavirus 2: Gli impatti sul trasporto aereo

Fino a questa settimana, c’erano ancora speranze che l’impatto commerciale del coronavirus fosse limitato. I trasporti aerei stavano usando come punto di riferimento l’epidemia di Sars del 2003, che colpì 26 paesi, uccise 774 persone e causò un calo di sei mesi nei viaggi globali. Ma poiché i primi casi sono stati segnalati in Italia e in Iran lo scorso fine settimana, le aziende di tutto il mondo hanno iniziato a cancellare eventi, da Cannes alla California, scuotendo il settore dei viaggi aziendali.

Le compagnie aeree, già colpite da un grande calo dei voli per l’Asia, sono state colpite in modo particolarmente duro. Venerdì, Lufthansa ha dichiarato che stava tagliando i suoi voli a corto raggio fino al 25% a causa della caduta della domanda. La capogruppo IAG della British Airways ha avvertito che l’incertezza significava che non poteva fornire prospettive di profitto per il 2020; le sue azioni sono diminuite dell’8% e sono diminuite di un quarto in 10 giorni.

“Se i risultati fossero stati venerdì scorso, probabilmente avremmo dato una prospettiva”, ha dichiarato l’amministratore delegato Willie Walsh. “L’Asia sembra essersi stabilizzata, ma c’è stato un grande cambiamento da lunedì in Italia. Dobbiamo capire come questo possa impattare e per quanto tempo. Adesso è troppo presto per rispondere”.

In mezzo a una raffica di pulizie profonde presso le loro sedi, centinaia di multinazionali come BP, BMW, Orange ed Estée Lauder, hanno sospeso i viaggi verso paesi con focolai di virus e imposto quarantene a qualsiasi ritorno da quelle regioni. Altre aziende come Nestlé e L’Oréal, stanno cancellando tutti i viaggi internazionali per almeno un mese.

“Stiamo assistendo a un rallentamento dell’attività a conferenze e eventi annullati e che hanno un impatto maggiore sul traffico premium, che è una fonte di entrate critica per molte compagnie aeree di rete”, ha affermato John Strickland, consulente aeronautico con sede a Londra. Walsh di IAG ha riconosciuto che le società stanno introducendo politiche restrittive, già osservate in precedenza. Ora bisogna comprendere l’orizzonte temporale di tali politiche. Mentre Walsh è ottimista riguardo all’impatto sui player  IAG, è più negativo sul destino di alcuni concorrenti più piccoli, sostenendo che “non c’è assolutamente alcun dubbio che ci siano compagnie aeree là fuori che non possono sopravvivere e questo accelererà la scomparsa di alcuni dei soggetti più deboli del settore”.

Norwegian Air Shuttle ha perso quasi la metà del suo valore azionario questa settimana. Venerdì EasyJet ha congelato le assunzioni e ridotto gli investimenti per proteggere i profitti dall’indebolimento della domanda dei passeggeri. Mosse simili sono state eseguite da Lufthansa e da KLM all’inizio di questa settimana, nonché da Fraport, l’operatore dell’aeroporto di Francoforte, il più grande hub di trasporto della Germania.

L’ente commerciale internazionale delle compagnie aeree aveva già avvertito che la domanda di viaggi aerei globali potrebbe cadere per la prima volta in oltre 10 anni, riducendo i ricavi del settore di quasi $ 30 miliardi. Ma questo era basato sull’impatto del coronavirus sull’Asia, prima che iniziasse a diffondersi più ampiamente. Mark Manduca, analista dell’aviazione di Citi, ha scritto che la volatilità della scorsa settimana non dovrebbe sorprendere. Inoltre ha osservato che esistono ulteriori quesiti: parti dello spazio aereo saranno chiuse nelle prossime settimane? I fallimenti aumenteranno? I viaggi aziendali riprenderanno il loro trend? Le aziende utilizzano questa crisi come un’opportunità per utilizzare tecnologie per realizzare meeting virtuali?

Quasi i due terzi delle aziende, di oltre 400, che hanno risposto a un sondaggio lampo condotto da Global Business Travel Association, hanno dichiarato di aver annullato almeno “alcuni incontri” a causa del coronavirus, mentre un quinto dichiara di averne cancellati “molti”. Con oltre 230 fiere annullate o posticipate, secondo un sondaggio fatto in Germania, gli assicuratori stanno affrontando i risarcimenti, anche se gli importi non sono ancora “significativi“. L’IHIF, la più grande conferenza mondiale sull’industria dell’ospitalità, che avrebbe dovuto aprire il 4 marzo a Berlino con 2.400 delegati, è stata rinviata venerdì, mentre il suo evento commerciale di viaggi ITB stava discutendo di procedere con le autorità tedesche.

Il governo svizzero ha preso in mano la situazione vietando tutti gli eventi che coinvolgono più di 1.000 persone, annullando il Motor Show di Ginevra e la fiera dell’orologeria di Basilea, mentre anche la conferenza degli sviluppatori F8 di Facebook, prevista per San José all’inizio di maggio, è stata interrotta.

Altra conseguenza del coronavirus è che gli incontri faccia a faccia tra clienti e colleghi stanno diminuendo. JP Morgan e Google stanno controllando se i visitatori dei loro uffici hanno viaggiato in regioni asiatiche recentemente ed altre aziende stanno incoraggiando i dipendenti ad utilizzare i laptop da casa.

Le azioni della società di videoconferenza Zoom sono aumentate del 45% nell’ultimo mese, mentre Alibaba ha offerto alle aziende colpite dal virus un credito di $ 1.000,00 per acquistare il suo software di cloud computing. L’aumento dei dipendenti che usano i telefoni ha portato a un deterioramento della qualità audio in Cina e Corea del Sud di circa il 10%, secondo il monitoraggio delle linee telefoniche internazionali effettuato da Spearline. Il suo amministratore delegato Kevin Buckley ha avvertito che anche le telecomunicazioni italiane erano “un’area di preoccupazione”.

TítoloCoronavirus 2
ArgomentoCommercio Globale
FonteWEB: FT
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