Arabia Saudita costruisce le città nella sabbia

Arabia Saudita costruisce le città nella sabbia

Dopo aver affidato al petrolio la crescita della propria economia per più di mezzo secolo, l’Arabia Saudita si rivolge alla sua altra abbondante risorsa naturale. Il regno sta convertendo migliaia di chilometri quadrati di sabbia in nuove città, per cercare di diversificare la crescita lontano dal greggio, creare posti di lavoro e aumentare gli investimenti.

Solo nel mese scorso, il più grande esportatore di petrolio al mondo ha annunciato due importanti sviluppi: uno che copre un’area più grande del Belgio e un’altra quasi la dimensione di Mosca. Questo è in cima ai piani per costruire una serie di cosiddette città economiche – zone speciali in logistica, turismo, industria e finanza, una città di intrattenimento e un distretto finanziario di 10 miliardi di dollari
Il progresso complessivo con le città economiche è stato molto lento, anche prima del crollo del prezzo del petrolio”, ha dichiarato Monica Malik, capo economista della Abu Dhabi Commercial Bank PJSC. “Da allora, il ritmo di sviluppo è moderato ancora di più con un certo numero di progetti in attesa”.

Il “Saudi Vision 2030” annunciato lo scorso aprile, afferma che il governo starebbe lavorando per “salvare” e “rinnovare” i progetti economici della città eseguiti nel corso degli ultimi dieci anni che “non hanno realizzato il loro potenziale”.

Ecco alcuni dei progetti più ambiziosi dell’Arabia Saudita:

Il Mar Rosso
Il regno ha annunciato la settimana scorsa che prevede di trasformare 50 isole e 34.000 chilometri quadrati (13,127 miglia quadrati) – un’area più grande del Belgio – lungo la costa del Mar Rosso in una destinazione turistica globale. Situato tra le città di Umluj e Al Wahj, il progetto mira ad attirare viaggiatori di lusso provenienti da tutto il mondo e sarà sviluppato dal Fondo Pubblico di Investimento, il fondo sovrano del paese.
I visitatori avranno accesso alle antiche rovine di Mada’in Saleh, una reliquia della stessa civiltà antica che costruì la città di Petra in Giordania. Un video promozionale per il progetto con musica drammatica mostra spiagge di sabbia bianca e stormi di uccelli che sovrastano le onde turchesi.
Portare i turisti in cerca di sole sulle spiagge saudite potrebbe trasformare un’industria del turismo che si basa quasi esclusivamente sui pellegrini musulmani che visitano i santuari sacri in Mecca e Medina. Le restrizioni del paese sull’alcool e sull’abbigliamento, però, potrebbero rendere ardua la vendita per i turisti stranieri.

Al Faisaliyah
Il regno ha annunciato piani dettagliati per il progetto Al Faisaliyah il mese scorso. Situata a ovest della Mecca, la città avrà unità residenziali, strutture per l’intrattenimento, un aeroporto e un porto marittimo. Il progetto coprirà 2.450 chilometri quadrati – quasi la dimensione di Mosca – ed è previsto il completamento entro il 2050. L’Autorità per lo sviluppo della regione di Makka è la supervisione del progetto e il PIF è anche coinvolto.

Città di intrattenimento
L’Arabia Saudita in aprile ha annunciato i piani per sviluppare la più grande città culturale, sportiva e di intrattenimento del regno in Al Qidiya, a sud-ovest di Riyadh. Il progetto sarà sviluppato su 334 chilometri quadrati e includerà un’area safari e un parco a tema Six Flags Entertainment Corp. Il fondo sovrano è il principale investitore, insieme agli investitori locali e internazionali. La costruzione dovrà iniziare l’anno prossimo e la prima fase dovrebbe essere completata entro il 2022.
Nell’ambito dei piani di revisione dell’economia, il governo sta allentando le regole di intrattenimento nella società ultra-conservatrice. Concerti, spettacoli di danza e proiezioni cinematografiche hanno richiamato migliaia di persone nell’ultimo anno. Entro il 2030, il regno mira a raddoppiare la spesa domestica per la ricreazione al 6 per cento.

King Abdullah Economic City
KAEC è la prima città libera del regno e viene sviluppata dalla Emaar Economic City, un’impresa controllata dal governo saudita e dal più grande sviluppatore immobiliare di Dubai, Emaar Properties PJSC. Coprendo circa la stessa zona di Bruxelles, il progetto ha attirato 7,9 miliardi di dollari di investimenti e ha assicurato abbastanza liquidità e credito per finanziare la sua spesa pianificata per il prossimo decennio, secondo KAEC. Il progetto comprende un porto di profondità marittima, un centro logistico di 55 kmq, un centro sportivo e ricreativo e più di 6.500 residenti
Fonte: Hellenic Shipping News in tutto il mondo